Requin Baleine


Rhincodon typus.

Ulysse Explorer vous propose de découvrir, d’observer et de nager aux côtés du plus grand poisson de l’Océan, le requin-baleine, Rhincodon typus.

La région de Nosy Be recense de nombreuses espèces marines dont le requin-baleine qu’il est fréquent de rencontrer lors d’une sortie en mer. Chaque année de plus en plus de touristes venus des quatre coins du monde viennent dans la région pour rencontrer ces « doux géants ».

La meilleure période de l’année pour les voir est d’octobre à décembre mais on peut en rencontrer le reste de l’année lors d’une plongée sous marine ou d’une croisière.

requin baleine
Requin baleine qui filtre le plancton.

Ce majestueux poisson de taille impressionnante, se distingue par un motif unique avec des crêtes et des points sur son épaisse peau dorsale. Ces marquages sont aussi uniques que les empreintes digitales humaines. Une technique récente signalée par un chercheur australien, Brad Norman, permet d’identifier individuellement les requins-baleines d’après le positionnement exact de leurs taches blanches.

Par leur taille immense et massive, les requins baleine peuvent impressionner mais ces « doux géants» des océans sont des poissons inoffensifs et dénués d’agressivité, ils ne se nourrissent essentiellement que de planctons, qu’ils filtrent, de krill, de petits poissons et de calmars.

alimentation du requin baleine plancton
Requin-baleine se nourrissant à la surface.

Vidéo du requin baleine ouvrant grand la gueule afin de capturer sa nourriture.

Leur taille moyenne est d’environ 8 mètres, mais certains peuvent mesurer jusqu’à 14 m, et peuvent peser jusqu’à 12 tonnes.

Ils se déplacent à une allure faible (environ 5 km/h) mais sont capables de franchir des milliers de kilomètres lors de leurs migrations. Ils sont généralement plutôt solitaires, pourtant on peut parfois observer des regroupements dans certains lagons lors des périodes de reproduction de l’animal ou de celle des coraux car ils se nourrissent également de la soupe laiteuse que ces derniers dispersent.

requins baleines
Le mode de reproduction des requins-baleine reste encore un mystère.

Si l’on ignore encore de quelle façon se déroule la gestation, on sait malgré tout que les jeunes naissent formés et mesurent environ 45 à 50 cm de long, et que le poisson atteint sa maturité sexuelle entre 20 et 30 ans.

Leur espérance de vie moyenne est estimée à 70 ans, bien que leur longévité peut être de 100 ans et plus. Ces poissons n’ont pas de prédateurs connus hormis l’orque et surtout l’homme.

Si ils ne sont ni une menace pour les plongeurs, ni une menace pour les humains en général, ces êtres inoffensifs, sont malheureusement de plus en plus menacés par l’activité humaine, et la surpêche. Les requins baleine sont actuellement listés comme une espèce vulnérable par l’Union Internationale de Conservation de la Nature (IUCN)WIKIPEDIA:
L'Union internationale pour la conservation de la nature est l'une des principales organisations non gouvernementale mondiale consacrée à la conservation de la nature.
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2 nageurs avec un requin baleine
Safari Requin-baleine

Les requins baleine sont dociles et très facilement approchables, c’est pour cela qu’il est fortement déconseillé de les toucher, afin de ne pas leur transmettre de maladies et des bactéries. Quelques mètres de distances sont nécessaires, pour pouvoir les observer respectueusement et surtout faciliter leurs mouvements.

Ulysse Explorer s’engage à faire découvrir cette merveilleuse créature dans le respect et la douceur afin de la perturber le moins possible, et de laisser à tout un chacun le souvenir d’un être inoubliable.

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